Home Topics Entrepreneurship Kann Corporate America kunststofffrei werden? Wie ein Unternehmen Kunststoff vollständig eliminiert

Kann Corporate America kunststofffrei werden? Wie ein Unternehmen Kunststoff vollständig eliminiert

Das umweltfreundliche Haushaltswarenunternehmen Grove Collaborative ist auf dem Weg, bis 2025 plastikfrei zu werden

Grove Collaborative

Wir kennen das gängige Edikt „Reduzieren, Wiederverwenden und Recyceln“, um die Menge an Abfall zu reduzieren, die wir in der Umwelt hinterlassen. Und während wir alle nach Wegen suchen sollten, wie wir als Individuen dazu beitragen können, unseren Planeten gesund zu halten, um den Klimawandel wirklich anzugehen, müssen die größten Unternehmen beginnen, ihre umweltschädlichen Auswirkungen wirklich und effektiv anzugehen.

Nehmen Sie zum Beispiel Kunststoffe. Selbst wenn Kunststoff zum Recycling geschickt wird, wird er oft nicht wiederverwendet und ein Großteil davon wird tatsächlich weggeworfen. Und die Herstellung von Neukunststoffen ist für Unternehmen tatsächlich billiger als die Verwendung von recycelten Kunststoffen in ihren Produkten. All dies hat zu einem enormen Problem der Kunststoffverschmutzung geführt, insbesondere wenn man bedenkt, dass die Zersetzung einiger Kunststoffe mehrere hundert Jahre dauern kann. Viele Kunststoffe landen in unseren Ozeanen und Gewässern, in den Fischen, die wir essen, und im Wasser, das wir trinken.

Mit zunehmendem Bewusstsein für die schädliche Natur von Kunststoffen haben sich immer mehr Unternehmen dazu verpflichtet, ihre Kunststoffproduktion und -verwendung zu reduzieren. Einige wie Grove Collaborative gehen weiter und arbeiten daran, kunststofffreie Unternehmen zu werden.

„Wenn Sie sich recycelten Kunststoff ansehen, ist er besser als das, was wir heute haben? Absolut, aber es ist eine falsche Entscheidung zu sagen, dass die Optionen heutzutage die verrückte und unverständliche Verwendung von jungfräulichem Kunststoff oder nur die Steigerung des Kunststoffrecyclings sind “, sagte Stuart Landesberg. “Natürlich ist es besser, zu recyceln, aber das ist eigentlich nicht die Wahl, die wir als Industrie haben.”

Grove Collaborative ist ein Unternehmen, das Reinigungs- und Haushaltsprodukte sowohl vom Unternehmen selbst als auch von anderen Unternehmen verkauft. Kürzlich sprach ich mit Landesberg, Mitbegründer und CEO von Grove Collaborative, im Rahmen meiner Forschung zu zweckorientierten Unternehmen, um mehr über den Prozess der Plastikfreiheit zu erfahren und um ein Update über die Beyond Plastic-Initiative des Unternehmens zu erhalten, die vor etwas mehr als einem Jahr gestartet wurde vor.

Chris Marquis: Es ist mehr als ein Jahr her, seit Grove Collaborative seine Beyond Plastic-Initiative ins Leben gerufen hat, die darauf abzielt, die Verwendung von Kunststoffen durch das Unternehmen zu reduzieren und letztendlich zu eliminieren. Können Sie einige Highlights aus dem ersten Jahr der Initiative teilen?

Stuart Landesberg, Mitbegründer und CEO von Grove Collaborative

Stuart Landesberg, Mitbegründer und CEO von Grove Collaborative

Grove Collaborative

Stuart Landesberg: Sicher, unsere kunststofffreien Produkte, die im Rahmen dieser Initiative entwickelt wurden, haben im Jahr 2020 verhindert, dass fast 2 Millionen Pfund Kunststoff auf die Mülldeponie gelangen. Durch die Auswahl unserer kunststofffreien und kunststoffreduzierenden Produkte haben unsere Kunden außerdem vermieden, mehr als 4 Millionen Pfund zu verwenden aus Kunststoff.

Im letzten Jahr haben wir eine Partnerschaft mit Plastic Bank und rePurpose Global geschlossen, die zur Sammlung und zum Recycling von 5,3 Millionen Pfund ozeangebundenem Kunststoff geführt hat. Durch diese Partnerschaften zahlt Grove eine „Steuer“ an Plastic Bank und rePurpose Global, um die Kosten für das Sammeln dieses ozeangebundenen Kunststoffs zu kompensieren. Dies gibt unserem Unternehmen einen finanziellen Anreiz, unseren Kunststoffverbrauch zu reduzieren. Wir haben andere in unserer Branche ermutigt, diesem Beispiel ebenfalls zu folgen.

Marquis: Ein Teil von Groves Ziel mit der Beyond Plastic-Initiative ist es, bis 2025 plastikfrei zu werden. Welche Arbeit steckt darin, ein kunststofffreies Unternehmen zu werden?

Landesberg: Grundsätzlich geht es darum, die tatsächlichen Kosten Ihres Produkts für die Gesellschaft zu verstehen und zu versuchen, nicht nur ein Produkt zu schaffen, das aus Sicht von Dollar und Cent für Sie und Ihr Unternehmen positiv ist, sondern auch die vollen Kosten externer Effekte berücksichtigt.

Die größte Äußerlichkeit ist für uns Plastik. Deshalb wollten wir plastikneutral und letztendlich plastikfrei werden. Wie ich bereits erwähnt habe, erheben wir eine Steuer auf uns und andere Unternehmen, um einen wirtschaftlichen Anreiz zu schaffen, aus Plastik herauszukommen, aber offensichtlich kann dies hier nicht aufhören. Wir haben Anstrengungen unternommen, um uns auf Kohlenstoff und Wasser und alle anderen Teile zu konzentrieren, die aus Sicht der Auswirkungen von Bedeutung sind. Wenn Leute mich fragen: “Wie fangen Sie an, ein ESG-Programm aufzubauen, das effektiv, aber auch erreichbar ist?” Für mich geht es wirklich darum, die größten Auswirkungen Ihres Produkts zu bewältigen.

Es gibt eine 80-20-Regel aus Sicht der Auswirkungen. Wie finden Sie heraus, welche 20% 80% der Auswirkungen verursachen? Ich denke, für uns auf der plastischen Seite geht es wirklich darum, wie wir – um nicht wie eine Kindergärtnerin zu klingen – reduzieren, wiederverwenden, recyceln können. Aber wie wir alle wissen, funktioniert das Recycling von Kunststoff nicht wirklich, also gleichen wir es aus. Und das Versetzen ist keine Lösung, aber es hindert uns zumindest daran, die Waage schlechter zu kippen, als sie bereits gekippt ist, bis wir die Probleme lösen können. Wir ziehen es jedoch vor, die Größe unserer Gefäße zu verringern und Wasser aus den Produkten zu ziehen, um Kunststoffverpackungen zu vermeiden und sie weniger umweltschädlich zu machen. Ein Beispiel hierfür ist Peach, eine Linie wasserloser, kunststofffreier Haar- und Körperprodukte, die wir entwickelt haben.

Wir versuchen wirklich, unsere Auswirkungen auszugleichen, aber Neutralität ist ein letzter Ausweg für Orte, an denen wir weder den gesamten Fußabdruck des Produkts verringern noch Wasser vollständig entfernen können, sodass wir keinen Kunststoff benötigen.

Marquis: Was tun Sie, um Ihren Lieferkettenpartnern und anderen Unternehmen dabei zu helfen, ihren Kunststoffverbrauch zu reduzieren und im Idealfall plastikfrei zu werden?

Landesberg: Dies ist eine so gute Frage, weil die Lieferkette für so viele Menschen unsichtbar ist. Wir haben die Möglichkeit, auf vielfältige Weise Einfluss auf die gesamte Lieferkette zu nehmen. Wir sind heute ein kleiner Akteur, aber für viele unserer Partner auf der Seite der Lieferkette sind wir einer ihrer größeren Kunden. So können wir sie dazu drängen, ihre Wirkung zu verbessern.

Wenn wir mit Fabriken arbeiten, führen wir Audits durch. Wenn bei einem Audit eine rote Fahne auftaucht, anstatt diese Fabrik zu verlassen und zu sagen: „Okay, cool. Jemand anderes kann diese Fabrik nutzen, die umweltschädlich ist. “Wir werden sie dazu anregen, die Probleme zu beheben. Wir sind der Meinung, dass dies wesentlich besser ist, als nur zuzulassen, dass das Problem weiter besteht, und jetzt ist es das Problem eines anderen. Wir möchten das Problem tatsächlich beheben und investieren daher echte Ressourcen sowohl in die Werksprüfung als auch in die Sanierung, wenn Probleme auftreten.

Wahrscheinlich aufregender ist es, wie wir in der gesamten Lieferkette daran arbeiten, die Infrastruktur aufzubauen, die eine neue Produktgeneration ermöglicht, und das in zweifacher Hinsicht. Nummer eins, wir setzen uns mit unserer Lieferantenbasis für neue Formate und neue Formen ein, die umweltfreundlicher sind, beispielsweise wenn möglich von Kunststoff auf Aluminium umzusteigen.

Nummer zwei, wir leiten eine Kunststoff-Arbeitsgruppe, die sich aus über 60 Unternehmen aus der ganzen Branche zusammensetzt. Einige Unternehmen sind viel größer als wir, einige Unternehmen sind viel kleiner als wir und einige Unternehmen sind ungefähr gleich groß. Alle diese Leute bringen ihre besten Ideen mit. Wir sind alle Unternehmen, aber es ist keine geschäftsorientierte Gruppe, sondern eine lösungsorientierte Gruppe. Dies ermöglicht es uns, und ich denke anderen Akteuren in der Branche, unsere Anstrengungen zusammenzuführen und das Gefühl zu haben, dass wir nicht auf einer Insel oder der einzigen Person sein werden, die die Ruder rudert. Wir können dann gute Ideen und gute Innovationen teilen.

Aus Sicht der Lieferkette gibt es also sowohl die Blockierungs- als auch die Angriffsarbeit, die wirklich wichtig ist, und dann gibt es kollaborative Innovationen. Kollaborativ ist das zweite Wort in unserem Firmennamen, weil ich fest daran glaube. Ich habe es schon oft gesagt, und es ist völlig richtig, wenn Grove leiden würde, weil jedes Produkt des weltweit größten CPG-Unternehmens (Consumer Packaged Goods) ohne Plastik auskommt, dann wäre das ein großartiges Ergebnis. Aber es ist wirklich schwer, aus Plastik herauszukommen, deshalb bin ich von der Zusammenarbeit mit anderen Unternehmen inspiriert und bin erstaunt und demütig, dass Grove es organisiert.

Marquis: Welche Produktinnovationen sehen Sie in der Lage, Kunststoffe in Zukunft zu ersetzen? Und was braucht es, um diese Produkte zum Mainstream zu machen?

Landesberg: Wir wissen nicht, welche kunststofffreien Produkte bei den Verbrauchern zu Mainstream-Gewinnern werden, da kunststofffreie Verbraucherprodukte noch ein sehr neues Konzept sind. Dies ist einer der Orte, an denen Grove meiner Meinung nach so anders ist als viele andere, weil wir einen aktiven Dialog mit unseren Verbrauchern führen können, um kunststofffreie CPG-Produkte zum Mainstream zu machen. Vielleicht werden wir in 20 Jahren alle lösbare Handseifenblätter verwenden, in denen kein Wasser enthalten ist. Sie können sie ganz einfach in Papierform versenden. Oder wenn flüssige Handseife immer noch beliebt ist, verwenden wir flüssige Handseife in Behältern auf Aluminiumbasis. Oder vielleicht wird jeder auf Seifenstücke umsteigen, damit wir sehen, wohin die Vorlieben der Verbraucher gehen.

Eines der schönen Dinge an Grove ist, dass es gebaut wurde, um an allen Teilen dieses Übergangs teilnehmen zu können und den Verbraucher dort zu treffen, wo er oder sie sich befindet. Und sagen Sie nicht: „Hey, es ist unser Weg oder die Autobahn“, wenn Sie dieses Produkt der nächsten Generation verwenden. Wir möchten die Verbraucher wirklich überall auf ihrer Nachhaltigkeitsreise treffen und die Tatsache feiern, dass sie ihren Finger auf die Waage legen, um besser zu werden.

Wahrscheinlich bedeutet das irgendwann, dass wir alle wasserfreien Substrate in der einen oder anderen Form verwenden, aber flüssige Handseife ist immer noch bei weitem die bevorzugte Form, zum Guten oder Schlechten. Wir wissen nicht, wie die Endpunkte aussehen werden, wenn wir die Verbraucher auf den Weg von Einwegkunststoff zu Null Abfall bringen. Wir sind bereit, die Verbraucher dort zu treffen, wo sie sich auf dieser Reise befinden.

Wenn Sie sich recycelten Kunststoff ansehen, ist er besser als das, was wir heute haben? Absolut, aber es ist eine falsche Wahl zu sagen, dass die Optionen heutzutage die verrückte und unverständliche Verwendung von jungfräulichem Kunststoff oder nur die Steigerung des Kunststoffrecyclings sind. Natürlich ist es besser, zu recyceln, aber das ist eigentlich nicht die Wahl, die wir als Industrie haben. Wir als Industrie haben die Wahl: „Wollen wir ein Material verwenden, das so umweltschädlich ist, oder wollen wir versuchen, die Gesamtmenge an Verpackungen zu reduzieren und Materialien zu wählen, die einem geschlossenen Material so nahe kommen können Schleife beim Recycling wie Aluminium und Papier? “

Ich denke, Kunststoffrecycling ist eine wunderbare Ablenkung für die Verbraucher. Etwa 9% des Kunststoffs werden tatsächlich recycelt. Das sehe ich jetzt überall. Aber es ist einfach eine wunderbare Ablenkung, die es dem Verbraucher ermöglicht, sich von den negativen Auswirkungen des von ihm konsumierten Einwegprodukts zu distanzieren. Ich denke, Sie müssen die falsche Wahl zwischen recyceltem und jungfräulichem Kunststoff ablehnen.

Darüber hinaus wird derzeit viel darüber gesprochen, wie einige der größten CPG-Unternehmen die Verbraucher dazu verpflichten, ihr Verhalten zu recyceln oder zu ändern, um nachhaltige Veränderungen voranzutreiben, und dass sie für die nachhaltige Zukunft verantwortlich sind, die wir haben versuchen alle zu schaffen. Es verdunkelt die Verantwortlichkeiten der Unternehmen.

Stellen Sie die Frage auf eine andere Art und Weise: „Wenn wir glauben, dass wir am Rande einer Reihe von Umweltkrisen stehen, welches Geschäftsmodell wird es dieser Branche ermöglichen, diese zunehmende Umweltkrise der Welt nicht zu verstärken steht vor? “Und die Lösung für diese Frage ist null Plastik und so wenig Verpackung wie möglich so schnell wie möglich.

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