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„Stift und Papier sind mein Mikrofon“ – die intersektionale Umweltschützerin Leah Thomas über das Eintreten für soziale Gerechtigkeit und Nachhaltigkeit

Als ich mich letzten Herbst virtuell mit Leah Thomas, der Gründerin von Intersectional Environmentalist, unterhielt, war es ein regnerischer Tag in Austin, während der blaue Himmel in Ventura hell leuchtete. Wie jede gute Sache im Leben war unser Gespräch immergrün und mühelos. Im Herzen ein Mädchen aus dem Mittleren Westen, war Thomas ‘Leidenschaft für den Planeten und seine Menschen sofort offensichtlich. Sie sprach mit Gelassenheit und Anmut über ihre mitbegründete Bewegung Intersectional Environmentalist – und ihre Worte waren kristallklar. Unsere gemeinsame Stunde war randvoll mit Geschichten über Thomas ‘Schreibreise, ihr tiefes, persönliches Interesse an sozialer Gerechtigkeit, ihren Wunsch, genau die Systeme abzubauen, die unsere Gesellschaft zurückhalten… und vieles mehr.

Ihr junger Geist und ihre alte Seele ermöglichen es ihr, ansonsten einschüchternde Themen zugänglich und noch beeindruckender zu machen: überzeugend. Ich war besonders angetan von Thomas ‘Fähigkeit, ihr Ego von ihrer Arbeit zu lösen. Ihr Eintreten für eine gerechtere Welt hängt definitiv mit ihrem einfühlsamen Wunsch nach einer besseren Welt zusammen.

Thomas begann im College, den intersektionellen Umweltschutz zu erforschen – eine neue Sichtweise, die die Intersektionalität von sozialer Gerechtigkeit und Nachhaltigkeit anerkennt. Sie war entschlossen, die antiquierte Umwelterzählung auf eine zu verlagern, die Sitzplätze für Schwarze an der Spitze des Tisches hatte. Intersectional Environmentalist schoss von einer viralen Grafik in die Höhe, die Thomas letzten Sommer auf Instagram gepostet hatte. Der Beitrag war ein Aufruf an die Umweltgemeinschaft: Umweltschützer für Black Lives Matter. Es öffnete letztendlich die Tür und die Augen der Menschen für soziale Gerechtigkeit als zentrale Einheit des Umweltschutzes.

Thomas hat sich aus gutem Grund als Pionier der Nachhaltigkeit positioniert. Sie wird Ihnen jedoch als Erste mitteilen, dass ihre Hauptabsicht darin besteht, eine Plattform zu schaffen, die den Raum mit anderen schwarzen Aktivisten teilt, die etwas Wichtiges zu sagen haben.

Scrollen Sie weiter, um eine gesunde Dosis informativer Inspiration und eine visuelle Darstellung unserer gemeinsamen Zeit außerhalb ihrer Wohnung in Ventura zu erhalten. Um unser ausführliches Gespräch zu hören, schauen Sie sich mein Podcast-Interview mit Thomas über Woke Beauty an.

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Navigieren nach Hause und im Klassenzimmer

Thomas wuchs in einem kleinen Vorort von St. Louis, Missouri, namens Florissant auf. Wenn sie über ihre Wurzeln spricht, spricht sie mit dem Charme, der ihre Jugend im Mittleren Westen umgab – eine Kultur, die man an anderen Orten nicht findet. Thomas scherzt, dass ihr „kleines Herz im Mittleren Westen zerbrochen ist“, als ihr Kollege sagte, sie müsse nicht so oft zu den Leuten „Hallo“ sagen. Zum Glück haben sich ihr freundliches Herz und ihr süßes Lächeln durchgesetzt.

Ironischerweise führte die Distanz zwischen der Chapman University und ihrer Heimatstadt zu ihrer umfassenden Forschung im Zusammenhang zwischen sozialer Gerechtigkeit und Umweltgerechtigkeit. Während des zweiten Jahres von Thomas passierte Ferguson und löste Black Lives Matter aus. Gleichzeitig erklärte Thomas Umweltwissenschaften und Umweltpolitik zu ihrem Hauptfach und begann professionell zu schreiben. Thomas erinnert sich,

„Es war wirklich schwer für mich, mich zu konzentrieren. Ich würde in zufälligen Klassen sein, während Strukturen in Ferguson niederbrannten. Ich interessierte mich mehr für soziale Gerechtigkeit und investierte mehr in die Themen außerhalb des Klassenzimmers. Ich wusste nicht, wie ich meine Emotionen verarbeiten sollte, also fing ich an, Denkstücke zu schreiben. Mein oberstes Ziel ist es, große, komplexe Themen, die in den Bereichen soziale Gerechtigkeit und Umweltwissenschaften auftauchen, auf eine Weise zu verpacken, die zugänglich ist. Das College sollte kein Hindernis für die Zugänglichkeit sein. “

Die Bedeutung ihres Schreibens

Wenn Thomas über ihren Beitrag zur intersektionellen Umweltbewegung spricht, stimmt er zu, dass das Schreiben in vielerlei Hinsicht ihre Form des Aktivismus ist. Sie fügt hinzu: „Künstler und Kreative sind für die Revolution verantwortlich, die wir gerade sehen. Social Media hat das Bewusstsein für Black Lives Matter und die Klimakrise geschärft. Oft versuchen Menschen, andere Formen des Aktivismus zu diskreditieren, die das Mikrofon nicht halten, und es auf die Straße zu bringen.

„Für mich sind Stift und Papier… das ist mein Mikrofon. Ich möchte der jüngeren Generation zeigen, dass Aktivismus nicht auf eine bestimmte Weise aussehen muss. Wir können alle dazu beitragen, was auch immer unsere Stärken sein mögen. Es braucht uns alle. “

2 von 5Riley Reed, jenseits der Haut tief

Social Media und Belichtung

Social Media kann anstrengend sein, insbesondere für diejenigen von uns, die es nutzen, um Veränderungen herbeizuführen. Thomas ‘Sichtbarkeit wurde innerhalb weniger Tage um Tausende erweitert, aber Sie würden nie erfahren, dass sie jemals eine Anfängerin im virtuellen Raum war. Sie taucht täglich mit tiefgründigen, nachdenklichen und ansprechenden Inhalten auf der Plattform auf. Auf die Frage, wie sie mit der Überwältigung der sozialen Medien umgeht, sagt sie: „Es war ein Kampf. Viele Leute sind wählerisch. Sie mögen meine Nase, meine Haare oder meine politischen Positionen nicht. Ich versuche, Grenzen zu setzen, indem ich nicht auf jeden Kommentar antworte oder sogar Kommentare lösche, wenn sie unangemessen sind. Ich bin alles für den Dialog, aber ich muss meine emotionale Arbeit nicht für Dinge geben, die ich nicht für richtig halte. “

Wir sprechen auch über die Dichotomie zwischen dem Herausragen in einem weiß getünchten Raum und dem Gefühl, unsichtbar zu sein, als ob Ihre Stimme nicht gehört würde. Es ist ein empfindliches Gleichgewicht zwischen dem Finden des Risses, um das Licht auszulassen, während Sie Ihre Nachricht integrieren, damit sie sich normalisiert.

Thomas räumt ein, dass die Mainstream-Medien sie und einige andere als (hellhäutige) schwarze Mädchen in Sachen Nachhaltigkeit positionieren. Sie sagt,

„Ich bin nur ein kleiner Ausdruck von Schwärze. Meine Methoden sind nicht die einzige Möglichkeit, Aktivismus zu praktizieren. Nur weil ich eine bestimmte Einstellung habe, heißt das nicht, dass andere Perspektiven nicht gültig sind. “

Während sie für die Anerkennung als angesehene Umweltschützerin dankbar ist, ist sie auch frustriert über den verübten Kolorismus.

Erschöpfung bewältigen

Thomas sagt, ihre Mutter habe sie großgezogen, um sich vor allem anderen als intelligente Anführerin zu sehen. Offensichtlich übernahm sie diese Rolle buchstäblich. Aber mit plötzlichem Karrierewachstum folgten ein überwältigender Zeitplan und kontinuierliche öffentliche Vorträge. Also fragte ich sie aus nächster Nähe: Wie gehst du damit um, müde zu sein? Ihre Haupttaktik: Delegation, längere Auszeit, tägliche Ruheblöcke und Zuhören zu ihrem Körper.

Über die Menge ihrer Arbeit hinaus beschäftigt sich Thomas wiederholt mit überwältigenden Themen, die immense Standhaftigkeit erfordern. Umweltangst und Untergang der sozialen Gerechtigkeit sind real und entmutigend. Mit einem tiefen Atemzug sagt Thomas: „Ich erlaube mir, mich zu distanzieren. Denn wenn ich den ganzen Tag auf Twitter bleibe und Trendthemen lese, wird es bis zur Dehabilitation wirklich überwältigend. An diesem Punkt erlebe ich Apathie, anstatt mich mit den Dingen verbunden zu fühlen, die mir wichtig sind. “ Thomas arbeitet daran, Grenzen zu schaffen, indem er sich daran erinnert, dass es so viel Gutes auf der Welt gibt, auch wenn die Nachrichten ihr etwas anderes sagen. Sie übt Dankbarkeit für die Dinge, die sie hat. Sie sagt,

„Ich bin nur dankbar, dass ich jeden Tag den Sonnenaufgang und den Sonnenuntergang sehen kann. Ich erlaube mir, mich abzustimmen, damit ich zurücktreten und Freude erleben kann. Ich denke, Freude ist ein Akt des radikalen Widerstands gegen die Welt, in der wir leben. “

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Für Nachhaltigkeit in BIPOC-Räumen eintreten

Wenn es darum geht, sich inmitten der schwarzen Gemeinschaft für Nachhaltigkeit einzusetzen, beschließt Thomas, kulturelle Traditionen, die von Natur aus nachhaltig sind, zurückzugewinnen und neu zu validieren. Während wir weiter über die Bedeutung der Anerkennung im BIPOC-Raum sprechen, sagt Thomas:

„Eine Übung, die ich gerne mache, wenn ich mich mit größeren Gruppen von Farbigen treffe, besteht darin, sie zu fragen: Welche kulturellen Traditionen haben Ihre Familien praktiziert, die möglicherweise nicht in Lehrbüchern anerkannt werden, aber tatsächlich nachhaltige Praktiken sind ? “

„Die Leute fangen an, kreative Wege aufzulisten, wie ihre Verwandten Nachhaltigkeit praktizieren: Keksdosen, die für Nähmaterialien verwendet werden, Butterbehälter, die für Tupperware verwendet werden, oder Sparsamkeit – nicht zum Spaß, sondern weil sie es mussten. Durch die Anerkennung der Methoden, die die Menschen bereits anwenden, können sie sich stärker befähigt fühlen. Wenn sie sich gestärkt fühlen, denken sie eher über das Gesamtbild nach, das zu Forschung und Befürwortung führt. “

“Ich kann nicht atmen”

Anerkennung wird schnell zu einem laufenden Thema in unserem Gespräch über soziale Gerechtigkeit und Anwaltschaft.

Thomas hat eine ausgeprägte Fähigkeit, Intersektionalität in der Sprache zu erkennen. Sie spricht zu der Aussage „Ich kann nicht atmen“ als einer übergreifenden Realität, die in schwarzen Gemeinschaften weit verbreitet ist.

BIPOC-Räume sind überproportional von Polizeibrutalität, Nachlässigkeit des Gesundheitssystems, CoVid-19, Atemwegserkrankungen und Umweltungerechtigkeiten betroffen. Thomas bemerkt: „Leider gibt es unzählige Videos von traumatischen Todesfällen durch Schwarze, in denen die letzten Worte der Menschen lauten:„ Ich kann nicht atmen “, weil sie Opfer der exzessiven Polizei und Gewalt sind, die ihre Atemwege buchstäblich abschneiden. Das spricht für ein ungleiches Strafjustizsystem, das den Schwarzen das Atmen erschwert. Und wenn wir dann daran denken, dass schwarze Gemeinschaften und Farbgemeinschaften überproportional Partikeln oder schlechter Luftqualität ausgesetzt sind, erschwert dies auch das Atmen der Menschen. Es führt zu vermehrten Fällen von Asthma und Atemwegserkrankungen, was besonders bei einer Pandemie schlimm ist, bei der wir ein Virus haben, das die Atemwege angreift und das Atmen der Menschen erschwert.

“Wenn Menschen nicht atmen können, was ein Grundbedürfnis ist, wie können sie dann in dieser Welt gedeihen oder Freude erleben?”

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Fortschritt über Perfektion

Während unseres Gesprächs bin ich immer wieder erstaunt über Thomas ‘Haltung. Trotz der Intensität der Themen, die wir diskutieren, ändert sich ihr Tonfall nicht, ihre Stimmung schwankt nicht. Sie bleibt cool und gesammelt. Thomas gibt zu, dass sie eine sich erholende Perfektionistin ist und gelernt hat, dass Fortschritt wichtiger ist als Perfektion. Während sie die Empathie verarbeitet, die sie sich selbst gibt, hat sie einen Moment der Verwundbarkeit: „Ich hatte Anfang 20 einen großen Fehler, als meine erste Beziehung endete.“ Sie fügt mit einem Lachen hinzu: „Es ist nicht so, dass ich möchte, dass jeder Herzschmerz erlebt, aber es hat mir geholfen zu sehen, was auf der anderen Seite davon war.

„Ich habe gelernt, das Scheitern zu schätzen, weil es mir so viel über mich selbst beigebracht hat – wer ich sein will und wer ich nicht sein will. Und ich weiß, dass die Person, die ich sein möchte, nicht perfekt ist. “

Während sie weiter über persönliches Wachstum nachdenkt, spricht sie über einen ihrer Mentoren, Rick Ridgeway, einen ehemaligen professionellen Kletterer, und die Führungskraft, die sie während ihrer Arbeit bei Patagonia unterstützt hat. Sie sagt, das Hauptmerkmal, das sie von Ridgeway gelernt hat, ist, sich selbst nicht zu ernst zu nehmen. “Am Ende des Tages bin ich immer noch nur eine Person.”

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Die Zukunft der Nachhaltigkeit

Wenn ich Thomas nach der Zukunft der Nachhaltigkeit und einigen ihrer bevorzugten Praktiken zu Hause frage, anstatt mit einer Tabelle und einer Reihe ausgefallener Marken zu antworten, nähert sie sich der Frage auf menschlicher Ebene.

Sie erzählt mir, dass ihr Lieblingswerkzeug zu Hause eine wiederverwendbare Saranverpackung ist, die sie vermutlich bei Ross gekauft hat.

Ihre Empfehlungen an diejenigen, die zur Bewegung beitragen möchten:

„Einzelne Aktionen summieren sich. Wenn Sie sich sagen, dass es keinen Unterschied macht, etwas zu tun, werden Sie gelähmt. Ich würde lieber eine Million unvollkommener Nachhaltigkeitsbegeisterter sehen als fünf militante Menschen, die perfekt leben und nur von Sonnenschein und Wasser leben. Das ist einfach nicht gesund. Darüber hinaus besteht derzeit eine Tendenz zur regenerativen Landwirtschaft und zum regenerativen Leben. auf eine Weise leben, die unsere Grundlagen wieder auffüllt. “

Ihre bevorzugten Ressourcen für Umweltschützer

Schrot

Zukünftige Erde

Sonnenaufgang Bewegung

Earthrise Studio

ACLU

Sweetgrass flechten

Schwarze Natur

Intersektionalität ist wichtig!

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