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Pflanzliche Lebensmittel sind unsere Zukunft, und Unternehmer helfen uns, den Wandel zu vollziehen

Das pflanzenbasierte Lebensmittelunternehmen Aloha, das sich im Besitz von Mitarbeitern befindet, wurde kürzlich zu einer B Corp und hat sich differenziert … [+] selbst mit Gesundheits- und Nachhaltigkeitszertifizierungen wie gentechnikfrei, biologisch und vegan. Die Produkte sind glutenfrei, sojafrei und milchfrei

ALOHA

Der Erfolg von Unternehmen wie Impossible Foods und Beyond Meat hat die Aufmerksamkeit auf den pflanzlichen Proteinsektor gelenkt. Und kürzlich sagte Bill Gates, dass wohlhabendere Länder aufgrund der Klimaeffekte der Rindfleischerzeugung vollständig auf pflanzliches synthetisches Rindfleisch umsteigen sollten.

Die Bewegung auf pflanzlicher Basis signalisiert eine signifikante Veränderung in der Art und Weise, wie Menschen essen und die Beziehung zwischen ihrer Ernährungsgewohnheiten, ihrer eigenen Gesundheit und der Gesundheit des gesamten Planeten verstehen. Wenn wir mehr über die Auswirkungen unserer Ernährungsgewohnheiten auf die Ressourcen erfahren, die uns erhalten – Wasser, Land und Klima -, haben sich für Unternehmen, die sich auf pflanzliche Produkte spezialisiert haben, Möglichkeiten eröffnet. Im März 2020 gaben über 9,7 Millionen Amerikaner an, pflanzliche Diäten zu befolgen, verglichen mit nur 290.000 im Jahr 2004. Seit März 2020 haben über 2 Millionen neue Käufer in der Kategorie pflanzliche Ernährung eine massive Nachfrage nach innovativen Produkten geschaffen, die ihren Bedürfnissen entsprechen – Besser für Sie geeignete, pflanzliche Alternativen, die einen gesunden Lebensstil fördern.

Die Einführung eines eher pflanzlichen Lebensstils kann die Auswirkungen des Klimawandels verringern, indem die Treibhausgasemissionen, die aus der Lebensmittelproduktion resultieren, verringert werden. Darüber hinaus nimmt der Wasserverbrauch erheblich ab; Wenn die USA den Verbrauch tierischer Produkte sogar halbieren würden, würde unsere Lebensmittelproduktion 37 Prozent weniger Wasser benötigen. Darüber hinaus nimmt die Landwirtschaft 40 Prozent der eisfreien Landmasse der Erde ein, und tierische Produkte erfordern einen großen ökologischen Fußabdruck auf unseren Anbauflächen. Kurz gesagt, wenn die Amerikaner mehr Pflanzen und weniger Rindfleisch essen würden, bräuchten wir 42 Prozent weniger Ackerland, um unsere Lebensmittel zu produzieren.

Ich habe kürzlich mit einem der Unternehmer gesprochen, der diese bedeutende Änderung der amerikanischen Ernährung anführt, Brad Charron, CEO von ALOHA, einem pflanzlichen Lebensmittelunternehmen im Besitz von Mitarbeitern, das kürzlich zu einer B Corporation wurde. Der März ist auch der B Corp-Monat. Um dies und ihre Zertifizierung zu feiern, arbeitet Aloha mit Conscious Alliance zusammen, einer nationalen gemeinnützigen Organisation, die sich für die Unterstützung von Krisengemeinschaften durch Hungerhilfe und Jugendförderung einsetzt. Zusammen mit anderen gleichgesinnten Unternehmen füllen sie einen Lastwagen, der 30 Tonnen Lebensmittel entspricht, und liefern ihn an Familien im Bezirk Chicago Public Schools. Brad hat mich gebeten, dies mitzuteilen, wenn Sie eine Lebensmittelmarke sind, die mitmachen möchte, senden Sie eine E-Mail an care@aloha.com.

Unten finden Sie eine leicht bearbeitete Version unserer E-Mail-Diskussion.

Welches Alleinstellungsmerkmal unterscheidet Ihre Produkte bei so vielen Wettbewerbern in der Kategorie pflanzlicher Proteine?

Brad Charron, CEO bei ALOHA

Brad Charron, CEO bei ALOHA

ALOHA

Was ist also anders an Aloha? Nun, viel, denke ich. Als kleines Unternehmen können Sie mit Ihren Verbrauchern wirklich ins Unkraut gehen. Es gibt keine wirklichen Hindernisse, keine Unternehmensprotokolle, die Ihnen sagen, was Sie können und was nicht. Daher stelle ich viele Fragen, hauptsächlich zu den Motivationen, warum Menschen das tun, was sie tun, und warum sie nicht das tun, von dem sie wissen, dass sie es tun sollen. Wenn wir das letztere lösen und wirklich herausfinden können, wie wir den Menschen erlauben können, die Dinge zu tun, von denen sie wissen, dass sie sie tun sollten, aber aus irgendeinem Grund nicht in der Lage oder unmotiviert waren, können wir dem Leben der Menschen eine Menge Wert hinzufügen. Ebenso ist es nicht immer einfach, sich gesund zu ernähren … aber wir wissen, dass es mit bewusster Planung und hervorragenden Produkten einfacher sein kann. Ich glaube fest an Selbstbestimmung und, wie sich herausstellt, auch an unsere Verbraucher. Wenn wir eine Anlaufstelle für Menschen sein können, die nach etwas wirklich Besserem suchen, dann hat unsere Rolle, Menschen dabei zu helfen, ein gesünderes, nahrhafteres und erfüllteres Leben zu führen, eine echte Bedeutung.

Bei Aloha machen wir nur pflanzliche Lebensmittel. Das ist es. Nichts anderes. Als ein Freund von mir nach einem neuen Auto suchte und ein Elektroauto kaufen wollte, sagte ich zu ihm: „Warum bekommt man kein Elektroauto von Leuten, die sich nur auf Elektroautos spezialisiert haben? Sie müssten sich darauf konzentrieren, dort die Besten zu sein, anstatt sich mit verschiedenen Technologien zu beschäftigen. “ Es ist der gleiche Rahmen hier. Wir machen nur pflanzliche Produkte, nur proteinreich / zuckerarm, nur USDA-Bio, Non-Gmo-Projekt verifiziert, gluten- und sojafrei, nur Premium-Zutaten, keine Opfer, keine Abkürzungen, keine Kompromisse, kein Bullsh * t. Von Grund auf ist dies ein Unternehmen, das sich um gute, gesunde Lebensmittel auf pflanzlicher Basis dreht. Wir schneiden keine Ecken und streben nicht nach dem zweitbesten. Ich gehe zahlreiche Iterationen jedes von uns hergestellten Artikels durch und arbeite ständig mit unserem Team zusammen, um den Geschmack zu maximieren, ohne dabei unser Makronährstoffversprechen an die Verbraucher zu beeinträchtigen. Und einer der Gründe, warum wir einige Variationen unseres Food-Designs durchgehen müssen, ist die Lösung für GESCHMACK! Wenn es nicht gut schmeckt, sprengt das die gesamte Verbrauchergleichung, oder? Das ist meine Firma, unsere Firma. Es ist kein Ort für Silbermedaillen und unnötige Kompromisse. Geschmack, Köstlichkeit, Textur, echte Zutaten sehen und verstehen, echte, aussprechbare Wörter auf der Rückseite der Packung lesen; Dies sind Unterscheidungsmerkmale, über die viele Unternehmen sprechen, die sie aber wirklich nicht erfüllen können. Wir machen das.

Erzählen Sie mir von Ihrem Engagement für pflanzliches Protein und warum dies für den Planeten wichtig ist.

Wir sind fest entschlossen, pflanzliche Produkte herzustellen, insbesondere pflanzliches Protein, da Protein der zentrale Baustein ist, den unser Körper benötigt, um zu funktionieren. Wir brauchen es, um Energie zu erzeugen und ein aktives, gesundes Leben zu führen. Wir alle kennen das Sprichwort „Du bist was du isst“ und wir glauben, dass unser Körper am besten funktioniert, wenn er mit Bio-Pflanzen betrieben wird. 100% Bio-Produkte bilden den Kern unserer Produktion bei Aloha, denn genau das ist richtig für die Gesundheit der Verbraucher und für den Planeten. Unsere Produkte wurden sorgfältig mit einem optimalen Protein-Zucker-Verhältnis von mindestens 3: 1 entwickelt, um sicherzustellen, dass wir Ihrem Körper das geben, was er zum Gedeihen braucht.

Ich habe das schon einmal gesagt und es ist absolut wahr; Es ist wirklich schwierig, Lebensmittel zu entwerfen, die alle Kriterien erfüllen. Scheint es nicht so, als ob ein Opfer unmittelbar bevorsteht, wenn Sie Amazon-Produktseiten scannen oder die Rückseite eines Etiketts in einem Lebensmittelgeschäft lesen? Ein häufiges Problem in unserer Kategorie sind Produkte, die kreidig oder künstlich, „erdig“ oder voller „Protein-y“ -Nachgeschmack schmecken. Das kann ich nicht aushalten. Deshalb wiederholen wir bei Aloha unsere Lebensmittel immer und immer wieder, um sicherzustellen, dass unsere Produkte genau richtig sind. Keine Kompromisse. Auf keinen Fall! Zum Beispiel benötigte eine unserer neueren Produkteinführungen, das Schokoladen-Meersalz-Proteingetränk, 56 Iterationen, um genau das Richtige zu finden. Bei der Entwicklung dieses Getränks habe ich in jedem Café und Restaurant in NYC, in dem hochwertige heiße Schokolade hergestellt wurde, verschiedene Pralinen probiert. Ich war auf der Mission, ein ganz bestimmtes Profil zu finden, das nach etwas schmeckte, das ich jeden Tag trinken möchte. Ja wirklich! Als kleines, unabhängiges Unternehmen sind wir dazu in der Lage und würden es nicht anders haben. Die Produkte von Aloha müssen so perfekt wie möglich sein und einen fantastischen Geschmack mit einer Textur haben, zu der die Verbraucher immer wieder zurückkehren werden – was es einfach macht, gesundes Essen zur Gewohnheit zu machen -, sonst machen wir unsere Arbeit nicht richtig. Wenn jemand zum Beispiel unsere Proteinriegel probiert, bekommt er sie. Ich denke, aus diesem Grund war unser neuester Artikel, ein Kokosnuss-Schokoladen-Mandel-Riegel, die erste Neuerscheinung bei Amazon im Januar und übertraf alle anderen neuen Proteinriegel auf dem Markt.

Warum hat Aloha die Mitarbeiterbeteiligung als Ihre Geschäftsstruktur gewählt? Was sind die Vor- und Nachteile dieses Ansatzes?

Eine Marke zu gründen, ein Unternehmen, ist nichts für schwache Nerven. Ich glaube nicht, dass ich die ersten zwei Jahre nach meinem Eintritt in die Firma geschlafen habe. Als ich darüber nachdachte, wie ich Aloha wachsen lassen wollte und mit wem ich es betreiben wollte, sehnte ich mich nach Menschen, die einfach verstehen würden, worum es bei dieser Reise der Selbstbestimmung geht. Wirklich im Besitz der Mitarbeiter zu sein, ist ein Schlüssel zu unserer Autonomie. Es gibt uns alle die Fähigkeit, die Beweglichkeit, die Motivation und das Versprechen (uns selbst, unseren Kollegen und unseren Verbrauchern), erfolgreich zu arbeiten. Ich weiß, wie ungewöhnlich es in der Lebensmittelindustrie ist, solche Modelle zu sehen. Ich bin demütig, in einer Gemeinschaft von Herstellern zu sein, die sich bemühen, bessere und innovativere Lebensmittel für mehr Menschen zugänglich zu machen. Aber ich muss Ihnen sagen, ich bin so verdammt stolz auf dieses kleine Aloha-Team von 15 Leuten. Wir alle haben die Haut im Spiel, um die Marke und das Geschäft aufzubauen und dies zu unseren eigenen Bedingungen zu tun.

Warum bist du eine B Corp geworden? Was haben Sie im Rahmen des Zertifizierungsprozesses gelernt?

Als ich zu Aloha kam, konzentrierte ich mich darauf, ein Geschäft mit guten Absichten, Motivationen und Prozessen zu führen. Das … und überleben, um einen weiteren Tag zu kämpfen, ohne den Laden schließen zu müssen. Vor nicht allzu langer Zeit führte mich ein neuer Kollege, der sich gerade unserer lustigen Band angeschlossen hatte, in das B Corp-Zertifizierungskonzept ein und erklärte, was es bedeutet, wirklich von dieser Community zu sein. Es hat geklickt! Mit ihrer Hilfe (und der von JEDER Mitarbeiterin und unserem Vorstand) haben wir sie mit großer Entschlossenheit und Leidenschaft verfolgt. Als ich mehr über B-Corp erfuhr, arbeiteten wir bereits und trafen Entscheidungen, die auf ihr Ethos abgestimmt waren. Wir erkannten, dass wir unsere Arbeitsweise nicht ändern mussten. Vielmehr würden wir die Werte, die wir bereits in unserer Marke und in unserem Geschäft verankert hatten, mit einem aufrührerischen Aufruf zum Handeln unter dem Dach dieser Zertifizierung verdoppeln. Dabei habe ich erfahren, dass nur vier Prozent der Unternehmen, die sich bewerben, zertifiziert werden. Das Qualifying ist kein Scherz – sie waren ziemlich gründlich.

Dieser ganze Prozess hat sich wirklich bestätigt; Das Unternehmen wurde mit den Mantras der B Corp gegründet, ohne es jedoch zu merken. Jetzt haben wir eine Reihe gut rationierter Prinzipien, um uns weiter zu verankern, wenn wir wachsen. Während Sie in mehreren Disziplinen getestet wurden, waren die Bereiche, in denen wir am besten abschnitten, unser Engagement für unsere Mitarbeiter, die Umwelt und dann die Gemeinschaft. Es sind die kleinen Schritte, die Unternehmen unternehmen, um das Gespräch zu führen, die den Unterschied für uns ausgemacht haben. Zum Beispiel hat die Abgeschiedenheit unseres Teams (sogar vor der Pandemie) dazu beigetragen, unseren CO2-Fußabdruck zu verringern. Wir hatten bereits eine bezahlte Freistellung für Mitarbeiter eingeführt, um sich freiwillig zu melden, abzustimmen und ihren lokalen Gemeinschaften Dienste zu leisten. Wir waren vorausschauend, wenn es um die Vielfalt und Unabhängigkeit unseres Vorstands ging, und ich bin stolz darauf, dass die Mehrheit unserer Mitarbeiter Frauen sind, nicht einmal meine drei Töchter, die ehrenamtlich arbeiten und ihrem Vater alles erzählen, was er tut macht falsch.

Wenn Sie sich die phänomenalen Marken ansehen, die B Corps-zertifiziert sind, habe ich ein wirklich gesundes Maß an Respekt für alle. Es ist aus vielen Gründen eine absichtlich schwierige Entscheidung, auf diese Weise zu arbeiten: Kosten, Transparenz, zusätzliche betriebliche Komplexität aufgrund der von uns gemachten Versprechen und Berichterstattung über die Rechenschaftspflicht. Wir sind stolz darauf, zu dieser kleinen Gruppe herausragender Unternehmen zu gehören, die sich dem Guten widmen. Durch den Zertifizierungsprozess haben wir gelernt, dass wir selbst als kleines Unternehmen den gleichen Standards unterliegen wie Patagonia, Toms usw. Dies hat uns nicht bestürzt, es hat uns inspiriert.

Warum sind Sie zu Aloha gekommen, nachdem Sie bei einer Reihe größerer Unternehmen gearbeitet haben?

In Wahrheit würde ich mich als “Spätphasenunternehmer” bezeichnen. Du siehst einige Leute an und du weißt nur, dass sie es von Natur aus in sich haben, ein Schöpfer, ein Gründer zu sein. Das war ich zuerst nicht. Ich war ein Hockeyspieler, ein Klassiker- und Geschichtsstudent, jemand, der nur ungern in die Geschäftswelt eintrat, weil, warum nicht? Ich muss irgendwie meinen Lebensunterhalt verdienen. Wenn ich den Moment genau bestimmen muss, in dem ich anfing, „den unternehmerischen Juckreiz zu bekommen“, dann war es, als ich in die Niederlande zog. Ich war das einzige amerikanische Mitglied eines 5-köpfigen Teams, das meine Lieblings-Denim-Marke Lucky nach Europa brachte. Die Freiheit zu arbeiten und neue Lösungen für alte Probleme zu schaffen, wurde zu einer Leidenschaft … und so wurde der Samen gepflanzt, der mich letztendlich zu Aloha führte.

Separat (aber verwandt) fasziniert mich das Konzept „besser“. Ich bin kein Soziologe und schon gar kein Psychiater, aber ich habe viel Zeit damit verbracht, an Marken / Produkten der Primärbestellung zu arbeiten – und es gibt nichts Erstbestellendes als Essen. Schau, Timing ist alles. Ich hatte Unternehmertum sowohl bei Under Armour als auch bei Chobani aus erster Hand gesehen. Nachdem ich diese Reisen erlebt hatte, war ich endlich bereit, mich selbstständig zu machen und ein unternehmensorientiertes Unternehmen zu gründen, das sowohl meinen persönlichen als auch meinen beruflichen Überzeugungen entsprach. An dieser Kreuzung wurde Aloha geboren und in den letzten 4 Jahren haben wir eine unglaubliche Gruppe von Menschen angezogen, die eine angeborene Leidenschaft für die Herstellung von Speisen und Getränken teilen, die besser für Sie sind.

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